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Temas para el Writing del TOEFL

Aunque el TOEFL es en general muy distinto al GRE, al GMAT y al SAT, todos estos exámenes comparten algunas similitudes, y la sección del Writing es una de ellas.
 
Como ocurre en la mayoría de los exámenes estandarizados, en el TOEFL debes escribir un ensayo. De hecho debes escribir dos ensayos: uno sobre un texto y una conferencia (que tendrás que resumir) y otro de una temática más amplia.
 
Echemos un vistazo a las preguntas que podrás encontrar en ese segundo ensayo del TOEFL, la “tarea independiente”.
 
Por un lado, existen MUCHOS temas distintos en el Writing del TOEFL. Podrían pedirte que escribas un ensayo sobre tecnología, educación, medios de comunicación, familia o algún otro tema. Pero, por otro lado, tipos de preguntas solo existen unos pocos.
 
El ETS ofrece una lista de preguntas para los ensayos independientes en la guía oficial, y es una buena idea repasarlas. Si escribes ensayos de práctica antes del día del examen (¡otra buena idea!), entonces deberías usar uno de los temas a desarrollar que aparecen en esa lista. Sin embargo, la información que hay allí es excesiva, ¡y nosotros queremos una ayuda más general! Así que dividamos esos temas según su tipo.

Primer tipo de tema del Writing del TOEFL: elige una postura

Este es por lejos el tipo más común de preguntas para la expresión escrita independiente del TOEFL. La tarea te pide que elijas A o B y que expliques tu decisión. Puedes adoptar varios enfoques diferentes al momento de escribir un ensayo de este tipo, pero el formato más simple es el “ensayo de cinco párrafos”. En realidad, suele constar solo de cuatro párrafos ya que no tienes tanto tiempo: el examen solo te da 30 minutos para terminar el ensayo independiente.
 
Entonces, si eliges A, podrías escribir un ensayo con esta estructura:

  • Introducción
    • A es mejor
  • Cuerpo 1
    • Razón 1 y ejemplos de por qué A es mejor
    • Breve contraste con B
  • Cuerpo 2
    • Razón 2 y ejemplos de por qué A es mejor
    • Breve contraste con B
  • Conclusión
    • Por qué esto tiene relevancia en el mundo real

Por supuesto que existen otras formas de escribir un ensayo, pero es recomendable que uses una estructura relativamente sencilla por motivos de claridad. Esto es incluso más cierto en el TOEFL que en los ensayos de otros exámenes, como el GRE, pues el TOEFL evalúa ante todo tu capacidad de comunicación y de expresión escrita en inglés.
 
Estos son algunos ejemplos de temas de redacción del tipo “elige una postura”:
 
Do you agree or disagree with the following statement? Parents are the best teachers. Use specific reasons and examples to support your answer.”
 
“Some people like to travel with a companion. Other people prefer to travel alone. Which do you prefer? Use specific reasons and examples to support your choice.”
 
Some people believe that the Earth is being harmed (damaged) by human activity. Others feel that human activity makes the Earth a better place to live. What is your opinion? Use specific reasons and examples to support your answer.”
 
“It has recently been announced that a large shopping center may be built in your neighborhood. Do you support or oppose this plan? Why? Use specific reasons and details to support your answer”
 
Existen frases comunes que suelen aparecer en estos temas de ensayo, por lo que resultan fáciles de identificar. En los ejemplos anteriores, estas frases están en negrita.
 
También puede tocarte una versión ligeramente más complicada del tema de tipo “elige una postura”. Se trata de consignas que te piden que compares las posturas, como esta:
 
“When people move to another country, some of them decide to follow the customs of the new country. Others prefer to keep their own customs. Compare these two choices. Which one do you prefer? Support your answer with specific details.”
 
En este caso, también puedes usar la estructura que te mostré antes, pero tendrás que enfatizar el contraste con “B” y desarrollarlo un poco más.
 
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Segundo tipo de tema del Writing del TOEFL: considera ambas posturas

En realidad, estos temas de ensayo son muy similares a los del tipo “elige una postura”, aunque son un poco más complicados porque tienes que pensarlos desde dos puntos de vista diferentes. Afortunadamente, no son tan comunes.
 
Estos son algunos ejemplos:
 
“The government has announced that it plans to build a new university. Some people think that your community would be a good place to locate the university. Compare the advantages and disadvantages of establishing a new university in your community. Use specific details in your discussion.”
 
“Some young children spend a great amount of their time practicing sports. Discuss the advantages and disadvantages of this. Use specific reasons and examples to support your answer.”
 
Puedes estructurar un ensayo de estos de varias maneras, pero la más simple quizás sea la mejor.

  • Introducción
    • Afirmaciones sobre el tema en general
  • Cuerpo 1
    • Ventajas y ejemplos
  • Cuerpo 2
    • Desventajas y ejemplos
  • Conclusión
    • Por qué esto tiene relevancia en el mundo real

Tercer tipo de tema del Writing del TOEFL: describe o explica

De cierto modo, las preguntas de ensayo de este tipo son las más difíciles porque no te presentan una situación de A o B. En cambio, se te tiene que ocurrir el tema a ti mismo a partir de un gran número de posibilidades. Por ejemplo:
 
“What discovery in the last 100 years has been most beneficial for people in your country? Use specific reasons and examples to support your choice.”
 
“The 21st century has begun. What changes do you think this new century will bring? Use examples and details in your answer.”
 
“What change would make your hometown more appealing to people your age? Use specific reasons and examples to support your opinion.”
 
“If you could study a subject that you have never had the opportunity to study, what would you choose? Explain your choice, using specific reasons and details.”
 
“If you could invent something new, what product would you develop? Use specific details to explain why this invention is needed.”
 
Como estos temas no te dan a elegir entre sí-no ni A-B, es fácil atascarse en la fase de planificación. (Por cierto, planificar es increíblemente importante para escribir ensayos en cualquier examen estandarizado. ¡No te saltees esta etapa!)
 
De todos modos, la estructura puede ser similar a las anteriores. Esta es una posible forma de organizar un ensayo descriptivo:

  • Introducción
    • Tu elección/tema
  • Cuerpo 1
    • Razón 1 y ejemplos
  • Cuerpo 2
    • Razón 2 y ejemplos
  • Cuerpo 3
    • Razón 3 y ejemplos
  • Conclusión
    • Por qué esto tiene relevancia en el mundo real

Observa que agregué otro párrafo en el cuerpo. Como no hay que desarrollar “otra postura”, tienes más tiempo para explicar el tema puntual que elegiste. Así que, ¡por qué no usar ese tiempo para otro párrafo!

Esto es solo la mitad del Writing del TOEFL

Recuerda que el ensayo independiente constituye solo la mitad de la sección de expresión escrita del TOEFL. También está la tarea integrada. ¡Hablaremos sobre los temas de la tarea integrada en otra entrada del blog!
 
 
Esta publicación apareció originalmente en inglés en el blog de Magoosh y fue traducida al español por Giuliana Ferraro.

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