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Los cuatro tiempos verbales presentes y sus diez usos en inglés

Muchos filósofos y guías motivacionales hablan sobre la importancia de vivir en el presente. Muchas personas estarían de acuerdo con ellos. Sin embargo, cuando dicen esto, no puedo evitar pensar “¿cuál de los presentes?”. Como muchos profesores y estudiantes de inglés saben, existen varias maneras de describir el presente.
 
En inglés, hay cuatro tiempos verbales presentes: simple present, present perfect, present continuous y present perfect continuous. Estos cuatro tiempos verbales tienen un total de 10 usos distintos. En esta entrada, echaremos un vistazo a la forma y a los usos de cada uno.

Simple Present (presente simple)

Forma: usa la forma base del verbo y agrégale una ‘s’ al final si el sujeto es singular (a menos que el verbo sea irregular, en cuyo caso puede haber otras reglas.)
 
Usos:
 
Uso 1: acciones que son habituales o rutinas
 
EJEMPLOS: The sun rises. I brush my teeth twice a day.
 
Uso 2: hechos generales, atemporales
 
EJEMPLOS: Spiders make webs. Babies drink milk.
 
Uso 3: estilo narrativo (el cual se usa al recordar eventos pasados o comentar acontecimientos que están ocurriendo en ese mismo momento)
 
EJEMPLOS: So I go to the store yesterday, and the clerk says “We’re closed!” He hits the baseball out of the field and makes a home run!
 
Uso 4: el presente “real” (sucesos que están ocurriendo ahora mismo), pero SOLO cuando el verbo es de estado. Los verbos de estado* se refieren a la forma de ser del sujeto, no a las acciones que este realiza.
 
EJEMPLOS: That car looks old. They think that’s a bad idea.
 
*Conoce más sobre los verbos de estado.

Present Perfect (presente perfecto)

Forma: have o has + forma del verbo en pasado
 
Usos:
 
Uso 1: acciones que comenzaron en el pasado, continúan en el presente y pueden seguir hasta el futuro
 
EJEMPLOS: The children have felt sick ever since they ate lunch. My neighbor has lived next door to me for two years.
 
Uso 2: acciones individuales que ocurrieron en el pasado y pueden ocurrir de nuevo en el futuro
 
EJEMPLOS: That man has traveled overseas several times. We have eaten at that restaurant once or twice.
 
Uso 3: acciones completadas recientemente que todavía tienen influencia en lo que está ocurriendo en el presente
 
EJEMPLOS: The sun has risen and you need to wake up. They have finished their meeting, so now they can go.

Present Continuous (presente continuo)

Forma: el presente del verbo “to be” (am/is/are) + el verbo + ing
 
Usos:
 
Uso 1: el presente “real” (sucesos que están ocurriendo ahora mismo), para todos los verbos excepto los verbos de estado
 
EJEMPLOS: I am sitting down right now. He can’t come to the phone because he is working. You can’t see the children because they are hiding.
 
Uso 2: acciones pasajeras que pueden no estar ocurriendo ahora mismo pero que aún no han finalizado
 
EJEMPLOS: I am taking an English course. The truck is being repaired. Plans are being made.
 

Present Perfect Continuous (presente perfecto continuo)

Forma: have o has + been + ing
 
Usos:
 
Uso 1: acciones que comenzaron en el pasado, continúan en el presente y pueden seguir hasta el futuro (fíjate que este es exactamente el mismo uso y sentido que vimos en el Uso 1 del present perfect)
 
EJEMPLOS: The children have been feeling sick ever since they ate lunch. My neighbor has been living next door to me for two years.
 
¡Qué camino tan largo y serpenteante hemos recorrido! Por más importante que sea vivir en el presente, es difícil saber con exactitud cuál de los presentes estás viviendo, ¿no? Sería recomendable que tomes como referencia esta entrada del blog mientras estudias gramática para el TOEFL. Por otro lado, si quisieras memorizar estos tiempos verbales y sus usos, podrías usar la hoja de ejercicios sobre los cuatro presentes y sus diez usos, para practicarlos y aprendértelos.
 
 
Esta publicación apareció originalmente en inglés en el blog de Magoosh y fue traducida al español por Giuliana Ferraro.

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