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Os Quatro Tempos Verbais do Passado e Seus Nove Tipos de Uso

O passado é importante. É daí que todos nós viemos. Utilizamos os tempos verbais no passado para descrever a maioria de nossas experiências pessoais, além de fatos que aconteceram com outras pessoas. Na verdade, existe uma área acadêmica totalmente dedicada ao estudo do passado: a história. Mas tal linguagem não é encontrada apenas em textos históricos. Muitos artigos e discursos acadêmicos, inclusive os que aparecem no TOEFL, utilizam os tempos verbais no passado para discutir fatos acontecidos anteriormente.
 
Existem quatro tempos verbais no passado e nove maneiras de utilizá-los. Compreender estes tempos verbais e seus respectivos usos pode realmente ajudá-lo nas seções de leitura, compreensão auditiva, conversação e escrita acadêmica. A seguir, detalharei cada tempo verbal e darei exemplos de como utilizá-los.

Passado Simples

Forma: Use a estrutura básica do verbo e mude a palavra para o passado. Geralmente, isto significa acrescentar /ed/ ao final da palavra. Entretanto, assim como ocorre com o presente simples, existem muitos verbos irregulares que têm formas diferentes no passado.

Usos:
Uso 1: Ações concluídas no passado:

EXEMPLOS: The scientists conducted an experiment. They thought the experiment would prove their theory. (Os cientistas conduziram uma experiência. Eles pensaram que a experiência provaria sua teoria.)

Passado Contínuo

Forma: O passado do verbo estar (“to be”, ou seja, was, were) + verbo + gerúndio (“ing”)

Usos:
Uso 1: Ação do passado que ainda não foi concluída

EXEMPLOS: I was trying to fix the car this morning, but I’m not done with the repairs yet. (Eu estava tentando consertar o carro hoje de manhã, mas ainda não terminei.) At 11pm, I was still working on my homework. (Às 11 da noite, eu ainda estava fazendo meu dever de casa.)

Uso 2: Ação do passado que foi interrompida por outra ação

EXEMPLOS: The radio station was broadcasting music when the music was interrupted by an important announcement. (A estação de rádio estava tocando uma música quando esta foi interrompida por um anúncio importante.) I was trying to sleep when I heard a knock at my door. (Eu estava tentando dormir quando ouvi batidas em minha porta.)

Uso 3: Descrição de dois eventos no passado que ocorreram ao mesmo tempo. Este tempo verbal é usado para descrever o evento mais longo. (Você pode usar o passado simples ou o passado perfeito para o evento mais curto. Veja um exemplo do uso 2 do passado perfeito posteriormente neste artigo.)

EXEMPLOS: Marco Polo contacted Chinese merchants and leaders while he was travelling the world. (Marco Polo entrou em contato com os comerciantes chineses enquanto estava viajando pelo mundo.) She burned herself while she was cooking dinner. (Ela se queimou quando estava cozinhando o jantar.)

Uso 4: Ação do passado que ocorreu em um momento específico e pode continuar no futuro.

EXEMPLOS:The science team was conducting research as recently as last month. (A equipe de cientistas estava conduzindo uma pesquisa no mês passado.) Many students were feeling depressed in February. (Muitos alunos estavam se sentindo deprimidos em fevereiro.) (Observação: Nessas frases, o uso do passado contínuo implica que a atividade pode ter continuado após o período mencionado. Entretanto, a ação também pode ter sido interrompida. Em outras palavras, a equipe de cientistas do primeiro exemplo ainda pode estar fazendo a pesquisa ou não. E pode ser que os alunos tenham continuado deprimidos depois de fevereiro, ou talvez tenham melhorado em março.)

Passado Perfeito

Forma: Verbo ter (na forma “had”) + verbo no passado

Usos:
Uso 1: Em uma série de ações, use o passado perfeito para descrever a ação que aconteceu primeiro

EXEMPLOS: I had gone home; then I read a book and fell asleep. (Eu fui para casa; então li um livro e dormi.) The lawyers had slowly worked toward an agreement that was acceptable for everyone; then they printed the agreement and gave it to their clients. (Os advogados trabalharam lentamente para elaborar um acordo que fosse aceitável para todos; em seguida, imprimiram o acordo e entregaram-no a seus clientes.)

Uso 2: Duas ações passadas que ocorrem ao mesmo tempo. Você pode usar o passado perfeito para descrever a ação mais curta. É possível descrever a ação mais longa com o passado simples ou com o passado contínuo. Veja o Uso 3 do passado contínuo, já mencionado neste artigo.

EXEMPLOS: Marco Polo had contacted Chinese merchants and leaders while he traveled the world. (Marco Polo entrou em contato com os comerciantes chineses quando viajou pelo mundo.) She had burned herself while she was cooking dinner. (Ela se queimou quando estava cozinhando o jantar.) (Apesar destas duas frases utilizarem tempos verbais um pouco diferentes dos exemplos fornecidos no uso 3 do passado contínuo, todas têm exatamente o mesmo significado.)

Uso 3: Ação do passado que foi concluída em um momento específico:

EXEMPLOS: The science team had conducted research as recently as last month. (A equipe de cientistas conduziu uma pesquisa no mês passado.) Many students had felt depressed in February. (Muitos alunos estavam se sentindo deprimidos em fevereiro. (Observe que estas frases são quase idênticas aos exemplos fornecidos anteriormente no uso 4 do passado contínuo. A única diferença é que o tempo verbal utilizado agora é o passado perfeito. Mas esta pequena diferença muda o significado da frase. No exemplo do passado contínuo, os cientistas podem ou não ter continuado a pesquisa após o mês passado, e os alunos podem ou não ter continuado deprimidos após fevereiro. Entretanto, nestas novas frases com os verbos no passado perfeito, os cientistas definitivamente não continuaram a pesquisa após o mês passado, e os alunos definitivamente não estavam mais deprimidos depois de fevereiro.)

Passado Perfeito Contínuo

Forma: Verbo ter (na forma “had”) + been + verbo + gerúndio (“ing”)

Usos:
Uso 1: Ação que começou no passado e se sobrepõe com ações que começaram posteriormente.

Este uso é um pouco complicado, então leia minha explicação com atenção: vamos supor que você queira descrever uma série de ações. Agora, suponha que uma ação começou antes das outras, mas continuou mesmo após o início da próxima ação. Por exemplo, imagine que você iniciou o jantar e, enquanto comia, começou a pensar sobre o que faria no fim de semana. Use o passado perfeito contínuo para descrever a ação iniciada mais cedo (jantar), a qual foi parcialmente simultânea à ação que começou posteriormente (pensar sobre o que faria no fim de semana). A ação que começou depois pode ser descrita com o passado simples. Então, a frase ficaria assim: I had been eating dinner when I thought about what I would do on the weekend. (Eu estava jantando quando pensei sobre o que faria no fim de semana.)

EXEMPLOS: Chiang Kai Shek had been leading his political followers for many years when he and his followers fled from China to Taiwan. (Chiang Kai Shek liderava seus seguidores políticos há muitos anos quando ele e seus seguidores fugiram da China até Taiwan.) She said she had been working in a hospital when World War II started, and she worked there for many more years. (Ela disse que estava trabalhando em um hospital quando a Segunda Guerra Mundial começou, e que trabalhou lá por muitos anos mais.)

Observe que o tempos verbais do passado são um pouco mais complicados do que os do presente. Caso tenha alguma dúvida sobre as explicações e exemplos acima, não fique tímido. Sinta-se à vontade para publicar uma pergunta nos comentários e eu responderei. Você também pode fazer perguntas em minha conta no Google +. O link está na seção “Sobre o Autor”, abaixo.

As formas verbais do passado são especialmente úteis no inglês acadêmico. Para praticá-las, baixe e faça este exercício gratuito: Exercícios sobre Tempos Verbais do Passado.

 
Esta publicação está originalmente em inglês no blog Magoosh e foi traduzida por Aline Lacerda de Abreu.

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